船木 芳朗
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船木の音沙汰
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熟成肉の次は熟成魚!? 「旨い!」だけじゃないブームの狙いとは?
昨年火がつき、今やどの街のレストランでも並べられるようになった熟成肉
ブームはスタンダードに変わり、今や吉野家の牛肉まで熟成肉になったというから驚きだ

そして、この熟成ブーム、肉だけにとどまらない
最近は、寿司屋や居酒屋が、寝かせた魚を“熟成魚”として提供し、グルメ漫画『江戸前の旬』(日本文芸社)などでも紹介され、熟成魚は一気に注目を集めるようになった
しかし、「生モノは鮮度が一番」とよくいうが、本当に寝かせて大丈夫なのだろうか
はたまた、「腐りかけが一番うまい」ともいうが、これは本当なのだろうか
熟成魚ブームの火付け役となった「熟成魚場 福井県美浜町 日本橋本店」に出向き、詳しく話を聞いてみた

魚の“熟成”は当たり前のことだった

「今に始まったことではなく、魚は常識的に『これは寝かしたほうがいい』というものがあるんです
一般的には、マグロやブリなど大きな魚は、寝かしたほうが美味しいと言われていますね」
そう答えてくれたのは、店長の稲毛慎一氏
決して特別なことではなく、へしこ(鯖の糠漬け)、まぐろのづけ、昆布締め、鮒鮨なども熟成魚の一つだという。そして、熟成をする理由は2つあるという
1つは、採れた魚を保存するため。冷蔵庫のない時代に生まれた知恵だという
どれも塩分が多めなのは「汗をたくさんかく漁師が、失われた塩分を補給するため」のものらしい
つまり、腐らせないために、熟成させているというわけだ
そしてもう一つは、旨味が増すため
一般的に、旨味成分としては、グルタミン酸、イノシン酸、グアニル酸が知られているが、魚にはこのうち、イノシン酸が含まれているものが多い
そしてこのイノシン酸は、死後、魚の体内でATPやADPといった物質が分解され生成されるという。つまり、寝かせば寝かすほど、イノシン酸が増え、魚が美味しくなるというわけだ

地方には雇用の創出を、都市には美味しいものを

しかし、熟成と腐敗は表裏一体だ
実際、多くの食品業界関係者が、食中毒などのリスクを訴えている
稲毛氏も「熟成か腐敗か、その頃合いを判断するのは、素人では難しい」という
そこで「熟成魚場」では、熟成魚の食文化が根付いている福井県美浜町の「おかみの会」の力を借り、魚の熟成を一任
安全に管理された魚を毎日届けてもらっているそうだ
そして、その目的は「お客さんさんに美味しい魚を食べてもらうため」だけではなく「地方に雇用を創出するため」でもあるともいう
「魚は鮮度が命」という固定概念を覆した熟成魚ブーム
今後は、回転寿しなどのチェーン店が“熟成魚”をうたった商品を展開することが予想される
安全性の管理はもちろんだが、“地産地消”の標語が成し得なかった、地方と都市の相互扶助がこれにより推進されれば、その時こそ熟成魚ブームは、本物のブームになるのかもしれない

2-13-10-17磯貝 (2)ブログ

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